文章题图:Max Koelbl, LuiKotale Bonobo Project

 

 

因转基因作物的大规模应用,田间喷洒除草剂的比例大大增高——作为一种杂草,马利筋的数量自然大幅减少。这样的变化不仅会影响黑脉金斑蝶幼虫的进食,也会使成年蝴蝶在产卵过程中遇到困难。

研究人员表示,猿类所表现出的反应范围以及物种间甚至单一物种内的复杂差异都表明,科学家有必要考虑动物在其自然栖息地出现不熟悉的监测设备时会作出何种反应。

邻近“药铺”

  1. 熊、鹿、大猿以及多种食肉动物都会食用药用植物以自疗。
  2. 某些蜥蜴在被一种毒蛇咬后会食用一些植物的根系来抵抗蛇毒。
  3. 埃塞俄比亚狒狒会食用某种植物叶片来对抗扁虫引起的血吸虫病。
  4. 果蝇若发现寄生蜂(Parasitoid
    Wasp)的存在,就会产卵于乙醇含量较高的植物上,以保护自己的后代。
  5. 红金刚鹦鹉、绿金刚鹦鹉以及其他许多动物会吃下泥土以辅助消化,杀灭细菌。
  6. 巴西的雌性绒毛蛛猴通过食用植物来调节自身的生殖能力。
  7. 马达加斯加的狐猴会在怀孕之后啃食罗望子果以及无花果树的树叶和树皮,旨在促进产奶,杀灭寄生虫以及增加成功分娩的把握。
  8. 肯尼亚的怀孕大象会通过食用某些类型的树叶来催产。
     

尽管如此,大多关于动物自疗行为的研究还是针对大猿进行的。在20世纪60年代,日本人类学家西田利贞(Nishida
Toshisada)观察到坦桑尼亚的黑猩猩食用某种不具备营养价值的植物叶子。哈佛大学的灵长类动物学家理查德·兰厄姆(Richard
Wrangham)也在贡贝河自然保护区观察到了同样的行为——黑猩猩们将整张叶片囫囵吞下。其他研究者也在不同的黑猩猩群体中发现这种现象。叶片不经咀嚼,就算吃下去营养价值也很小。那么黑猩猩们为何要这样做呢?

到了1996年,生物学家迈克尔·霍夫曼(Michael
Huffman)提出这是黑猩猩在“自疗”的观点。霍夫曼在京都大学灵长类研究所工作多年,他首次发现一头因为体内长寄生虫而便秘的黑猩猩去吃一种通常会敬而远之的有毒植物的叶子,到第二天,这头黑猩猩的症状就完全消失了。

它吃的这种植物的叶子布满毛刺,触感非常粗糙。霍夫曼于是提出一种理论:黑猩猩之所以吞食这种植物,是为了利用这种植物的粗糙特性来净肠,由此将寄生虫排出体外。这种现象在非洲其他地区的不同猿类身上也一样被观察到。

霍夫曼建立了一套判断某种动物是否在进行自我治疗的标准,后被广泛采用。首先,动物吃下的某种植物不应该属于其日常食谱的一部分,动物吃它们是为了药用而非食用。其次,这种植物对动物而言营养价值很低或者不存在。再次,进食这种植物的行为发生在每年的特定时段,比如寄生虫活动最为活跃,感染力最强的雨季。最后,该动物群体的其他成员并不参与该进食行为。霍夫曼表示,若某种动物进食某种植物的行为符合这些标准,则可以相当有把握地认为该动物正在实施自我治疗。科研人员已在25个地区观察到了涉及多达40种植物的自疗行为。

金沙澳门官网58588 1黑脉金斑蝶的幼虫、成虫,以及它们食物:一种马利筋。图片:shutterstock

猿类年龄也会带来类似的影响。“年幼的猿类会更多地探索这些摄像机,盯着摄像机的时间更长。”Kalan称,“就像人类的孩子一样,它们需要获得更多信息,了解周围的环境。好奇是它们了解周围的一种方式。”

金沙澳门官网58588,(蕨代霜蛟/译)鸟类,蜜蜂,蜥蜴,象与黑猩猩等都拥有这样的生存技能:它们都会“自我治疗”。它们总会吃些什么来缓解症状,预防疾病,杀灭体内寄生虫、细菌或病毒,或者纯粹帮助消化。哪怕有些大脑小若图钉帽的物种,都会不可思议地在需要的时候专门去找来特定的植物吃下去,或用其他特殊方式对其加以利用。

黑脉金斑蝶(Danaus
plexippus
)也叫帝王斑蝶,是全球最著名的蝴蝶之一。随着生境的恶化,这种蝴蝶的种群数量一直在减少,在IUCN红色名录中,这个物种已被评为近危(NT)级别。过去我们一直认为这是墨西哥人的过错,但是今天发表在《动物生态学杂志》(Journal
of Animal Ecology)上的一项研究表明美国人才是罪魁祸首。

大猩猩在镜头前是什么样的?近日,一项新研究显示,不同种类的猿反应不同,甚至同一种猿的个体之间反应也有差别。但有一点自始至终不变:猿类肯定注意到了这些摄像机,它们会戳一戳摄像机,盯着看一看,偶尔还想咬一咬。相关论文近日发表于《当代生物学》。

遛狗时看到过狗吃草吗?那就是一种自我治疗。狗狗如果吃草,那说明它可能肚子不舒服或者生了寄生虫。吃草能够帮助狗狗通过呕吐减轻症状或把寄生虫随着粪便排出体外。

分布于北美洲东部的黑脉金斑蝶会定期举行规模庞大的迁徙,每年八月,第一波黑脉金斑蝶开始向南迁徙,直至初霜最后一波才停止远行,这些蝴蝶会一直南,飞抵墨西哥,并在那里越冬直至来年春天。越冬的时候,这些蝴蝶会密密地聚在一起,分布在一些很小的区域内。

尽管有复杂性存在,使用远程摄像机监测野生动物的种群仍然是最有用的选择之一。“我认为从行为灵活性的角度考虑野生动物对这些新技术的反应是非常有趣的。我希望更多研究人员在做监测调查的同时,也研究一下动物对新奇事物的反应。”Kalan说。